Militantes bajo tierra, “38 estrellas” de Josefina Licitra

por | Jul 31, 2020

Militantes bajo tierra, “38 estrellas” de Josefina Licitra

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Josefina Licitra, 38 estrellas

Barcelona, Seix Barral

190 páginas, 18 euros

En 2011, la periodista y escritora Josefina Licitra (La Plata, 1975), estaba entrevistando a Lucía Topolansky—senadora del Parlamento de Uruguay y pareja del entonces presidente José Mujica—cuando esta, al relatar su vida política, mencionó la Operación Estrella. La noche del 30 de julio de 1971, treinta y ocho presas políticas escaparon de la prisión de Cabildo, en Montevideo. Licitra empezó a indagar acerca de la fuga y supo de la existencia de un libro escrito por una de las participantes—Graciela Jorge—y de otros textos que hacían breves referencias a la Operación Estrella. Sin embargo, tras ver que la información con relación a los sucesos era muy escasa, la periodista decidió investigar sobre la que fue la mayor fuga de una cárcel de mujeres de la historia. Mediante testimonios directos y un exhaustivo proceso de documentación, la autora recrea los acontecimientos en un libro que oscila entre la crónica, el ensayo y la novela. 38 estrellas rescata el suceso del silencio histórico en el que fue instalado prácticamente desde el principio.

38 estrellas abre con las horas previas a la fuga. Ya está todo preparado y cuarenta y dos reclusas simulan hacer vida normal en el área de las presas políticas de la cárcel de Cabildo. La mayoría pertenecen a la organización clandestina del Movimiento de Liberación Nacional-Tupamaros (MLN-T), aunque también hay algunas disidentes y otras anarquistas. Treinta y ocho de las mujeres están a punto de escapar bajo tierra por las cloacas de Montevideo y los túneles cavados por sus compañeros tupamaros; cuatro prefieren esperar que vivir en la clandestinidad—dos terminan pronto sus condenas y dos están embarazadas. Tras esta introducción, el texto pasa a relatar las trayectorias militantes de muchas de estas presas. Las historias personales de las mujeres llevan a trazar el recorrido del MLN-T desde sus comienzos en las zonas rurales del país. Sus relatos, narrados de forma omnisciente y desde una perspectiva actual, también conducen a presentar la organización interna del movimiento—desde la instrucción de los nuevos tupamaros hasta las escisiones y ajustes de posturas ideológicas—y, puntualmente, ofrecen panorámicas de la situación política del momento en América Latina más allá de la realidad uruguaya. A la vez, el paso de las militantes por la cárcel permite describir el funcionamiento interno y los cambios en Cabildo, pues algunas de las reclusas ya habían pasado antes por allí. Asimismo, se dan a conocer ciertas estrategias de comunicación y coordinación con el exterior y los procesos de preparación de la fuga desde dentro y fuera de la penitenciaria.

Partiendo de las narraciones que atañen a cada presa en particular, Licitra, en un registro más ensayístico, documenta con mucho detalle los acontecimientos y los cambios más relevantes en el contexto político de la década. Aunque, en ocasiones, las historias de las militantes llegan a lugares comunes y pueden hacer que el texto parezca reiterativo, la autora enfoca los sucesos desde una distancia temporal que le permite analizarlos y complementarlos desde distintas perspectivas. Así, por ejemplo, Licitra indaga en la situación de la mujer dentro del movimiento tupamaro, o introduce figuras que reaparecerán durante la presidencia de Mujica. Además, al final de la crónica, la autora incluye un epílogo con anotaciones respecto a su proceso de investigación, unas últimas líneas sobre las vidas de las mujeres fugitivas y un resumen de la evolución política uruguaya posterior al suceso. En 38 estrellas, los relatos de cada mujer se enlazan y permiten que, progresivamente, el libro trame la historia de la insurgencia de izquierdas en Uruguay.

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